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Située à seulement 204 kilomètres de Delhi, la ville d'Agra est sans nul doute la plus célèbre de l'Inde, mais aussi la plus visitée par d'innombrables touristes nationaux et étrangers. Le plus beau mausolée du monde, érigé par l'amour d'un roi pour sa reine en est la cause.

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(Je ne suis pas passé à Agra pendant mon périple de six mois, les photos ont été prises en juillet 2000 et en août 2004, à l'occasion de deux autres voyages)

 

 

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"... Mais il faut voir le Taj Mahal à Agra.

A côté, Notre-Dame de Paris est un bloc en matériaux immondes, bon à être jeté dans la Seine, ou dans un fond quelconque comme tous, tous les autres monuments ..."

Un barbare en Asie, Henri Michaux - 1933

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Prouesse d'architecture moghole devenu depuis le symbole de l'Inde, le Tâj Mahal est un mausolée en marbre blanc incrusté de pierres semi-précieuses de 43 types différents. Il fut construit de 1630 à 1652 par le Shah Jahan, pour abriter la dépouille de son épouse favorite, Mumtaz Mahall - ce qui signifie d'ailleurs "L'Élue du Palais" -. Elle fut la mère de 14 enfants avant de s'éteindre en couches...

Il domine une plate-forme de 145 m de longueur, et est entouré de quatre minarets de 47 m de hauteur chacun. C'est le monument le plus célèbre de l'Inde et aussi le plus visité.

Le Taj Mahal

"une belle princesse, entourée de quatre demoiselles d'honneur"

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Au-delà des quelques 200 000 visiteurs que vous pourrez y rencontrez quotidiennement, le Taj est également un symbole : le jardin qui l'entoure représente le Paradis ; quant au Taj lui-même, il serait la représentation du trône de Dieu...

On raconte que le Shah avait prévu de se faire construire un mausolée identique juste en face, sur l'autre rive de la Jamuna mais en marbre noir... Des fouilles ont en effet révélé les fondations de jardins... Ainsi naquit la légende...

 

Pour une visite panoramique, l'adresse du site officiel en France (à condition que cela marche !) :

http://www.taj-mahal.net

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"... toutes ces constructions, qui jouent le fragile et l'éphémère, ont une rigidité absolue et représentent ce que les hommes savent créer de plus durable, en même temps que de plus ruineusement beau. ..."

L'Inde (sans les Anglais), Pierre Loti - 1903

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Palais des empereurs moghols, le Fort Rouge d'Agra a été bâti au milieu du XVIème siècle. Couloirs, promenades, terrasses, salles et jardins se succèdent dans cette gigantesque forteresse militaire. On aperçoit le Taj Mahal un peu plus loin, le long de la Yamuna.

Le Fort Rouge

L'imposant modèle des prouesses d'architecture moghole


En dehors de ces deux monuments incontournables, la ville d'Agra ne présente guère d'intérêts, et il est inutile de compter s'y attarder plus de deux jours... La proximité de Fatehpur Sikri et du Rajasthan invitent le voyageur à poursuivre sa route et à ne pas trop s'attarder dans un ville un peu trop touristique...

Une excellente adresse pour les "routards", c'est juste à proximité de la porte est du Taj Mahal... Un petit havre de paix vraiment agréable afin d'éviter les hôtels bruyants du centre ville...

Il y a également un petit parc à proximité où l'on peut échapper aux hordes de vendeurs et autres...

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Pour en savoir plus...

Delhi, Agra... Agence spécialisée dans la visite du Taj Mahal... Site bien documenté... en anglais...

http://www.tajmahalagra.net

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