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La secte de Kali

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"... Il y avait une caste, autrefois, qui parcourait l'Inde dans le but de fournir au Dieu des sacrifices humains. Ils vous attrapaient sur la route, vous emmenaient devant un autel, et vous serraient le cou avec un lacet. ..."

Un barbare en Asie, Henri Michaux - 1933

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La secte des Thugs a fait régner la terreur dans le nord et le centre des Indes britanniques.

Étrangleurs sournois, les Thugs vénéraient la déesse noire de la destruction, Kali.

On leur prête plus d'un million de victimes !

 

On trouve mention de leur existence dans certains livres célèbres ("Le tour du monde en 80 jours" de Jules Verne), mais c'est au cinéma que la secte des étrangleurs de Kali a obtenu un écho important auprès des occidentaux.

 

Entre légende et réalité, cette secte a fait couler plus d’encre que de sang.

 

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Des origines mythiques... Une réalité historique... Les Thugs au cinéma...

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Des origines mythiques...

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Kali, la Déesse sous sa forme la plus terrible...

Selon la légende, Kali,  la divinité la plus crainte du panthéon indien, aurait un jour livré combat contre un démon redoutable. Elle l’aurait coupé en deux avec son épée. Mais, chaque goutte du sang du démon aurait donné naissance à un nouvel ennemi.
Quand Kali s’en avisa, elle créa les Thugs à partir de ses perles de sueur.

Afin qu’ils ne répètent pas son erreur, elle leur commanda d’étrangler les démons sans verser leur sang.

C’est ainsi que, aidée des Thugs, elle triompha de l’armée des ténèbres. Au terme de cette lutte, elle pria ses nouveaux serviteurs de poursuivre sur terre son œuvre de destruction.

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Les premiers témoignages de l’histoire de cette secte remonte au XIIIème siècle. Le terme « Thug » dérive d’une racine sanskrite (sthag) (signifiant « tromper », « dérober »). On les appellait alors également les Phansigars (les étrangleurs).

 A l’origine, les Thugs étaient constitués par des bandes de criminels hindous et musulmans qui étranglaient et volaient les voyageurs sur les routes. Les Thugs appartenaient à une secte qui vénéraient la déesse Kali.

Au bon moment, ils étranglaient leurs victimes à l’aide du roomal (morceau de tissu à nœud coulant).
Ils les dépouillaient ensuite en l’honneur de Kali, qu’ils invoquent au moment du meurtre.

Leurs crimes sont suivis de cérémonies appelées « tuponee », pendant lesquels ils mangent du sucre brun, en priant Kali, et parfois en lui sacrifiant un mouton.

Les Thugs ne s’attaquent qu’aux hommes, jamais aux femmes, ni aux enfants. Ils évitent également soigneusement les britanniques, de peur des représailles.

Une équipe de Thugs à l'ouvrage...

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Une réalité historique... 

Les crimes des Thugs

C’est au XIXème siècle, alors que l’Inde est sous l’emprise britannique, que les agissements des Thugs obtiennent un écho, en métropole notamment.

En général, ils font disparaître toutes traces des victimes

en les mutilant sauvagement avec leurs machettes avant de les enterrer...

Le public est fasciné et horrifié d’entendre les récits de meurtres barbares commis par cette secte.

Des Thugs arrêtés ont témoigné de leurs véritables agissements.

Ni sorcier, ni magicien, ce ne sont que de vulgaires criminels. Ils se rassemblent en bandes, plusieurs fois par an, et se font passer pour des marchands ou des pèlerins, afin de se joindre aux caravanes. Ils gagnent la confiance des voyageurs en les distrayant ou en leur offrant de la nourriture, puis à un signal convenu à l’avance, ils attaquent leurs victimes.

 Devenir Thug impose une initiation. La cérémonie débute par des ablutions purificatrices. On confie au novice le roomal et la machette. Le prêtre de Kali implore la déesse d’accueillir le nouveau fidèle en lui faisant un signe.
Le cri d’un animal ou le vol d’un oiseau suffit à manifester son consentement.

Pendant que certains détournaient l'attention des victimes,

un étrangleur approchait subrepticement...

Le jeune Thug sert tout d’abord comme auxiliaire c’est-à-dire qu’il guette et immobilise les victimes. Une fois confirmé, on lui confie la tâche de les assassiner lui-même.

Il n’est pas permis aux thugs de répandre le sang. Celui qui répand seulement une goutte de sang tombe dans le plus profond mépris et il est banni de sa caste.

 La fin des Thugs

C’est un Anglais qui a mis fin aux agissements des Thugs dans les années 1830. Le colonel W. Sleeman est alors nommé administrateur du district de Jabalpur, en Inde centrale.

Bandits de grand chemin,

ou fanatiques religieux ?

Il pense que cette secte est répandue dans toute l’Inde et qu’elle est responsable de toutes les disparitions qui lui sont rapportées.

Sleeman se lance alors dans une gigantesque opération policière : plus de 3 000 arrestations. 483 membres de la secte criminelle se mirent à faire des aveux et 412 furent pendus. Les autres furent condamnés à la prison ou graciés.

Les Thugs sont tous condamnés à mort. Peu à peu, les bastions du thuggisme tombent les uns après les autres.

En 1853, la secte criminelle est officiellement anéantie. Le nom de Sleeman est encore commémoré aujourd’hui, notamment dans le village de Sleemanabad, où son portrait ornerait les murs du poste de police.

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Les Thugs au cinéma...

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De Gunga Din à Indiana Jones et le Temple Maudit, la secte des Thugs a alimenté bon nombre de scénario de films qui ont tous pour cadre l'Empire britannique en inde.

 

GUNGA DIN - 1939

Ce film, tiré de l'œuvre de Kipling et dont l'action se situe au XIXème siècle dans les Indes sous domination britannique, nous raconte l'histoire d'un brave porteur d'eau, Gunga Din, attaché à un régiment de Sa Majesté.
Gunga Din a cependant un rêve, devenir un soldat à part entière, plus particulièrement clairon du régiment.
Gunga Din est un film exotique, avec de l'action, puisque l'armée britannique aura fort à faire face aux brigands Thugs, étrangleurs qui tuent à la gloire de la déesse Kali.

 de l'humour, des personnages attachants et des acteurs excellents.

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Indiana Jones et le Temple Maudit - 1984

Mais c’est Steven Spielberg qui a fait découvrir au grand public cette secte sanguinaire grâce à son célèbre film « Indiana Jones et le Temple Maudit » en 1984.
Dans cette production, typiquement hollywoodienne, les Thugs sont présentés comme des sorciers aux pouvoirs surnaturels.

Revue par le cinéaste, la secte pratique la magie noire et organise des sacrifices humains. Cette vision est très éloignée de la réalité.

Le contexte du film, est lui, tout à fait réel. En effet, les Thugs ont surtout sévi pendant l’occupation britannique, jusqu’à leur anéantissement par la puissance coloniale.

 

 

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D'autres films...

Et puis bien sûr, il y a les films de série B...

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Mais on retrouve également la trace des étrangleurs dans la littérature...

 

Extrait : "Le tour du monde en 80 jours" – Jules Verne

Pendant cette matinée, au-delà de la station de Malligaum, les voyageurs traversèrent ce territoire funeste, qui fut si souvent ensanglanté par les sectateurs de la déesse Kâli. Non loin s'élevaient Ellora et ses pagodes admirables, non loin la célèbre Aurungabad, la capitale du farouche Aureng-Zeb, maintenant simple chef-lieu de l'une des provinces détachées du royaume du Nizam. C'était sur cette contrée que Feringhea, le chef des Thugs, le roi des Étrangleurs, exerçait sa domination. Ces assassins, unis dans une association insaisissable, étranglaient, en l'honneur de la déesse de la Mort, des victimes de tout âge, sans jamais verser de sang, et il fut un temps où l'on ne pouvait fouiller un endroit quelconque de ce sol sans y trouver un cadavre. Le gouvernement anglais a bien pu empêcher ces meurtres dans une notable proportion, mais l'épouvantable association existe toujours et fonctionne encore.

 

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Pour en savoir plus...

En français...

Sur Kali...

http://fr.wikipedia.org/wiki/Thug

En anglais...

http://shakti.trincoll.edu/~cgiacolo/index.htm

http://www.bbc.co.uk/religion/religions/hinduism/features/thugs/

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